Dossier: Hierbas aromáticas


Cultivadas en el jardín o en el balcón de casa, compradas en el supermercado.. etc. Logran dar a los platos más sencillos una extraordinaria fragancia. 

Propiedades en general

Ya no solo le damos nuevos sabores a nuestros platos con ellas, sino que aprovechamos uss numerosas virtudes para preparar platos más sanos.

Reducen la sal y las grasas.- Gracias a su intenso aroma, permiten limitar el uso de sal y adoptar métodos de cocción que requieren pocas grasas, como la plancha o el papillote

Favorece la digestión.- Ricas en sustancias especiales, llamadas "aceites esenciales" muchas hierbas estimulan la digestión y algunas incluso limitan las fermentaciones intestinales.

Matan los microbios.- La mayor parte de las plantas aromáticas desarrollan una eficaz acción antibactericida, tanto en el interior del organismo como directamente sobre los alimentos, como en el caso de las marinadas.

Farmacias naturales.- Desde siempre ne la medicina tradicional atribuye a muchos aromas verdaderas virtudes terapéuticas y su uso gastronómico facilita la prevención de diferentes problemas.

Aportan nutrientes.- Aunque se utilizan en pequeñas cantidades, algunas hierbas enriquecen el menú con vitaminas útiles (sobre todo A y C) y sales minerales.


Utensilios para su preparación

Cuchillo media luna doble.- En acero inoxidable, es practica y cómo da sobre todo para picar pocas hierbas a la vez.

Picadora eléctrica.- Se adapta al cuerpo del motos de la batidora y pica en un instante grandes cantidades de hierbas, incluso para congelarlas.

Picadora manual.- De plástico con lamas de acero inoxidable.

Desmenuzador.- Compuesto por un mando de goma y 9 ruedas cortantes en acero inoxidable que se hacen correr directamente sobre las hierbas.

Formas de conservación

Frescas.- Sumerge los tallos de las hierbas en una jarra o un vaso de agua fría e introducelas en el frigorífico. Se conservan 6-7 días

Congela.- Limpia las hojas, pícalas, colócalas en una bandeja de cubitos de hielo e introduce en el congelador. 3-4 meses

Secas.- Elige ramitas frescas, sanas y con muchas hojas. Cuelgalas a la sombre, en un lugar fresco y aireado. Se conservan incluso durante 1 año dentro de bolsas de papel

Aceite. Lava las hierbas y secalas bien con un paño seco, después sumergelas en un tarro lleno de aceite. 2-3 meses y el aceito es ideal para condimentar verduras

Vinagre.- igual que con el aceite. 1 año, y son perfectas para marinadas.

Propiedades terapéuticas

Muchas son también plantas medicinales que poseen propiedades terapéuticas.

Problemas de estómago.- Hierba Luisa, salvia, menta, eneldo.

Artrosis.- Mejorana, romero

Resfriados.- Romero, hisopo, orégano, tomillo, mejorana

Insomnio.- Albahaca, menta, tomillo.

Dolor cabeza.- tomillo, hierba Luisa, menta, albahaca

Problemas de hígado,. Perifollo, romero, menta, tomillo

Inflamaciones de la boca.- Salvia, hierba Luisa

Dolores musculares.- Orégano, tomillo, romero.

En el balcón o ventana de casa

Son muchas las que pueden cultivarse en una maceta. Lo ideal es comprarlas en un vivero y trasplantarlas.

Albahaca.- Necesita mucho sol, mucha agua y algunos cortes. Crecerá durante todo el verano

Cebollino.- Regándolo mucho crece deprisa, debe despuntarse porque amarillea

Menta.- Crece sin problemas, incluso con poca tierra y poca agua

Perejil.- Precisa riegos ligeros pero frecuentes, hay que regar la base y no las hojas porque se estropean y amarillean.

Romero.- Necesita sol, protección contra una pared, maceta grande y mucha agua.

Salvia.- Riego moderado, requiere mucho sol, y teme las corrientes de aire.

Secado

Las hierbas deben su aroma a los aceites esenciales que contienen y que se evaporan cuando se exponen al calor y al aire. Por eso muchas pierden sus aromas cuando se secan

Las hojas de albahaca, perifollo, cebollino, eneldo y perejil, mejor frescas que secas (se pueden congelar)
Las hierbas robustas, como laurel, mejorana, menta, orégano, romero, salvia y tomillo, mantienen su aroma al secarlas.


Mas información de hierbas aromáticas, en los dossier que poco a poco iré publicando.

Fuente: R. Cocina fácil Nº97.


Mobusi